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法国桶、美国桶:我们不一样!
上传更新:2018-12-14

大多顶级葡萄酒都会经过橡木桶的陈酿,常见的有法国橡木桶和美国橡木桶。不同的橡木桶,风味也会有很大的区别。酿酒师使用什么桶,不仅影响成本,更重要会影响葡萄酒的品质和风味。



一、法国橡木桶(French Oak


法国橡木桶的原料是无梗花栎(Quercus Petraea)。这是一种优质橡木树,它能赋予葡萄酒更细腻的单宁使葡萄酒的口感更加细腻。法桶制造工艺是采用自然风干法,这能让橡木自然地除去其苦涩的酚醛树脂,并达到合适的干燥程度。


整体来说,使用法桶陈年的葡萄酒的各种香气会更加平衡,不仅能感受到香草的甜美,也能感受到香料的甘甜,同时也能品尝到葡萄酒陈年所带来的三层香气,如咖啡、巧克力和雪松的风味。正是由于法桶所带来的平衡性,其酿造的葡萄酒品质通常会更高。


目前,主要使用法桶进行陈年的地区有法国、美国的纳帕谷(Napa Valley)、意大利的托斯卡纳(Tuscana)产区和西班牙的普里奥拉托(Priorat)等地。虽然许多葡萄酒爱好者都偏爱法桶,但是使用法桶的成本也会比较高,用法桶陈酿的葡萄酒价格也会略为昂贵。



二、美国橡木桶(American Oak


美桶的主要原料是白栎(白橡),采用人工的方式烘干。带有丰富的半纤维素,经过烘焙后会分解成木糖,进而生成焦糖。


因此相比法桶,使用美桶的葡萄酒的烘烤风味会更重。美国橡木的内酯(Lactone)类物质比较丰富,因此其热带水果风味比较突出;此外经过美国橡木桶陈年的葡萄酒会倾向于拥有典型的香草或小茴香的味道。用美桶陈酿的葡萄酒会带有更重的香草和椰子的风味,而香料的香味就会弱上许多,导致三层香气会稍显单薄。除了香气有所不同,美桶的单宁含量会比法桶要高,且不如法桶细腻,因此,也可以从葡萄酒中的单宁来辨别陈酿所用的是哪种橡木桶。

目前主要使用美桶的地区有美国的华盛顿州(Washington)、西班牙的里奥哈(Rioja)和部分新世界的国家。




除了这些地方,还有斯洛文尼亚橡木桶、匈牙利橡木桶、俄罗斯橡木桶、加拿大橡木桶等,这些橡木桶一般是用于搭配本地的葡萄品种。


橡木桶在葡萄酒酿造中发挥着非常重要的作用。它不仅能赋予葡萄酒独特的橡木风味,还能柔化葡萄酒中青涩的单宁,使葡萄酒的口感变得更加细腻柔和。很多酒庄在酿造葡萄酒的时候,会使用一部分的新橡木桶和一部分旧橡木桶来熟化葡萄酒,最后把葡萄酒按比例调配之后才会装瓶。


总而言之,虽然法国橡木桶和美国橡木桶以及其他橡木桶在价格上有高低之分,但是从酿酒师的角度出发,除了成本之外,选择法国橡木桶还是美国橡木桶的依据,主要还是酿酒师想要呈现的葡萄酒风格,两者并没有绝对的优劣区分。